2005년 삼성과 MS는 전세계의 스토리지 팬들을 흥분시킨 제품을 발표했다. 두 회사는 데이터 캐시로 사용될 플래시 메모리가 장착된 하드 드라이브를 설계했다.

하이브리드 하드 드라이브는 전력 소비를 줄이고 배터리 수명을 늘이며, 무엇보다 부팅시간을 획기적으로 줄일 것이라고 두 회사는 밝혔다.

윈도우 비스타와 함께 쓰일 차세대 컴퓨팅 환경의 저장 매체로 하이브리드 하드 드라이브(HHD; Hybrid Hard Drive)가 제시된 지도 이제 2년이라는 시간이 흘렀습니다.

Hybrid Hard Drive 개념도

Hybrid Hard Drive 개념도


하이브리드 하드 드라이브는 HDD의 성능 향상과 더불어 에너지 소비 감소, 신속한 부팅 속도, 개선된 신뢰성을 자랑하는 하드 드라이브로서 플래시 메모리가 보조 장착되어 성능 향상을 이루어 냅니다.
그림, 설명 출처: 가제트와 기즈모

하이브리드 드라이브가 주목받는 이유
하이브리드 하드 드라이브는 대용량 캐시로 플래시 메모리를 사용하기 때문에 전력을 적게 소비한다. 그래서 하드 드라이브는 캐시가 꽉 찼거나 바뀌어야할 때만 하드 디스크를 동작 시킨다. 이 기능은 초기 비스타가 배터리를 너무 많이 소모한다는 비난을 벗어날 좋은 기능이다. 또한 OS를 플래시 메모리에 저장하기 때문에 부팅도 매우 빠르다.

위에서 이야기하고 있는 대로 플래시 메모리를 이용해서 속도의 향상과 전력 소비 절감을 꾀할 수 있는 장점으로 많은 주목을 받았었습니다.

하지만 산타클라라에서 이번주 개최된 ‘디스콘(Diskcon) 2007’에서의 하드 드라이브 경영자들에 따르면 지금까지 제품 판매량은 많지 않으며 이익 역시 실망스러운 수준인 것으로 전해졌다.

히다찌 글로벌 스토리지 테크놀로지 연구 담당이사 리처드 뉴는 “초기 버전은 소비자들이 예상하는 성능을 구현하지 못했다”고 말했다.

그런데 문제는 윈도우 비스타의 출시 이후 하이브리드 드라이브는 초기의 그 호응에 비해 실망스러운 성능으로 주목을 끌지 못하게 된 것이죠.

Local Disk icon

저는 히타치의 360GB 하드디스크를 사용중입니다. 여러분은 어떤 것을 쓰나요?


드라이브 제조업체가 플래시 용량을 늘이면 문제는 해결된다고 뉴는 전했다. 현재 하이브리드 드라이브의 메모리는 256메가바이트 정도이다. 플래시가 4기가바이트로 증가된다면, 스토리지 용량은 늘어나고 전력 소비도 줄어들며 부팅 시간도 줄게 될 것이다. 하지만 가격은 인상될 것이다

플래시 용량이 작다는 것은 부팅 시간이 크게 단축되지 않는다는 뜻이라고 미국 후지쯔 컴퓨팅 프로덕트 마케팅 담당 부사장 조엘 해그버그는 지적했다. 그에 따르면 콜드 스타트에서는 표준형 드라이브가 28초, 하이브리드가 21초로 부팅시간이 짧아질 수 있다고 한다. 해그버그는 “하지만 그것 때문에 돈을 낼 사람은 없다”고 말했다.

그렇군요. 확실히 작은 용량의 플래시 메모리를 사용한다면 하이브리드 드라이브로 큰 효과를 보기는 힘들 겁니다. 하지만 용량이 커지고 속도가 빨라진다고 한들 그 때문에 치뤄야 할 댓가(결국 돈..$$)가 커진다면 입맛만 다실 수 밖에 없겠죠.

윈도우 비스타가 짧은 부팅 시간을 지향하고 있는 부분도 중요하지만 하드웨어 측면에서도 좀 더 나은 기기를 사용함으로써 최상의 결과를 얻을 수 있다면 금상첨화가 아닐까요? 노트북이나 UMPC와 같은 랩탑에서 HHD가 비스타의 배터리 소모에 대한 문제점을 해결해 줄 것이라는 이야기도 있었거든요. 일단은 하이브리드 드라이브에 대한 필요성을 만드는 것이 중요하다고 생각합니다.

그리고 하이브리드 기술이 유망하긴 하지만 아직은 증명되지 않았기 때문에 시간을 갖고 지켜 보는 것이 좋을 것 같습니다.

관련글: 2007/02/20 - 윈도우 비스타의 성능 향상과 관련된 기능의 새 이름
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